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10/05/2010

Planètes et exoplanètes

Soirée Astronomie

(mise à jour du 10 mai 2010)

Dans notre petit village de Vaugines, au coeur du Luberon, nous nous intéressons aux étoiles et plus généralement aux objets du ciel. Il est vrai que nous ne sommes pas loin de l'observatoire de Haute Provence qui a été récemment remis à l'honneur pour la détection d'exoplanètes par la méthode du transit.

L'année dernière, année de l'astronomie, nous avions organisé une soirée d'observation du ciel qui avait connu pas mal de succès. Mais observer le ciel, en groupe, à la lunette ou au télescope n'est pas une opération simple et comporte pas mal d'aléas. En effet il est difficile de réunir les conditions idéales d'observation du ciel et quasiment impossible de coupler initiation astronomique et observations dans la même soirée.

C'est ainsi qu'est née l'idée de faire des soirées d'initiation à l'Astromomie basés sur la projection de documents récupérés pour l'essentiel sur les nombreux sites Internet et autres podcasts disponibles sur Internet.

Voici par exemple le programme de la soirée, "Planètes et Exoplanètes" qui est un très bon sujet pour démarrer un cycle d'initiation.

 

lune.jpg

Les planètes et le système solaire

Il y a beaucoup de choses intéressantes à dire sur le système solaire, de l'histoire de la découverte des premières planètes au fameux débat sur la définition de ce qu'est une planète.

On peut commencer par la loi de Titus-Bode et les distances des planètes au soleil, ensuite on introduit la définition des planètes, des planètes naines, des autres objets du système solaire.

Puis on attaque le système solaire c'est à dire les 5 zones:

- les 4 planètes telluriques (Mercure, Venus, Terre, Mars), notamment la zones des planètes habitables
- la ceinture des astéroïdes, avec notamment Cérès, ....
- les 4 planètes gazeuses (Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune)
- la ceinture de Kuiper. Là, il faut bien sûr parler de Pluton et Charon
- le nuage d'Oort

Il existe une très bonne animation du système solaire sur le site : http://www.espace-sciences.org/animations/systeme-solaire.htm

En ce qui concerne les caractéristiques des planètes, Venus, Uranus sont un peu atypiques, de par leur rotation rétrograde et l'inclinaison de leur axe sur le plan de l'écliptique.

Sur le plan diaporamas, j'en recommande deux qui sont magnifiques :
- Jeux de lunes, (astropodcast.fr #25) : Laurent Laveder photographie les astres mais pas de la manière habituelle derrière un télescope. Sontdomaine de prédilection est plutôt les scènes célestes en interaction avec les paysages et les personnages. Ses compositions sont particulièrements soignées et originales. Voici sous forme de diaporama un exemple de ses travaux sur la lune.
Vous pouvez retrouver sur son site web ses images par centaines : http://www.pixheaven.net/

- La constellation d'Orion, (astropodcast.fr #46) : Podcast en video HD qui vous propose une plongée dans la constellation d'Orion réalisée à partir d'images d'astronomes amateurs et également d'images des télescopes spatiaux. Remerciements particuliers à Koen Van Gorp, Davide De Martin et Jon Christensen d'avoir accepter de prêter leurs images à cet exercice. Je vous invite à visiter leurs sites pour découvrir leur a

 

Les exoplanètes

On parlera d'abord des méthodes de détection.

Puis on montrera les bases d'exoplanètes en ligne, mises à jour en quasi temps réel (plus de 400 exoplanètes détectées à ce jour) et leurs principales caractérisitiques. Aujourd'hui on a détecté principalement des Jupiters chauds avec une surprise, c'est que ces planètes sont en général beaucoup plus proches de leur étoile que ne le sont les planètes du système solaire.

Enfin on peut conclure sur la question de la vie extra-terrestre et des zones habitables. On pourra évoquer à ce propos le Principe anthropique ("Nous sommes obsevables, donc nous sommes possibles"), le paradoxe de Fermi sur les extra terrestres dans notre galaxie ("Si ils en avaient, ils seraient déjà là") et l'équation de Drake qui donne la probabilité de communication avec une forme de vie intelligente dans notre galaxie.

 

Voici le diaporama de ma présentation :

Planètes-Exoplanètes1.ppt

 

Merci de me faire part de vos commentaires et suggestions d'amélioration